সালমাদের আজ শিরোপা লড়াই

নিউজ ডেস্ক:    এক নম্বর লক্ষ্য পূরণ হয়ে গেছে, এবার বলা যায় সেই সাফল্যকে পূর্ণতা দেওয়ার পালা। বাংলাদেশ দল স্কটল্যান্ডে পা রেখেছিল ২০২০ নারী টি২০ বিশ্বকাপে জায়গা নিশ্চিত করতে। বৃহস্পতিবার আয়ারল্যান্ডকে হারিয়ে সেই লক্ষ্য পূরণ হয়ে গেছে সালমা খাতুনদের। একই দিন পাপুয়া নিউগিনিকে হারিয়ে প্রথমবারের মতো বিশ্বকাপে জায়গা করে নিয়েছে থাইল্যান্ডের মেয়েরা। অস্ট্রেলিয়া বিশ্বকাপে জায়গা নিশ্চিত করা দু’দল মুখোমুখি হচ্ছে আজ বাছাইপর্বের শিরোপা নির্ধারণীতে। অর্জনের খাতায় বিশ্বকাপে জায়গার পাশাপাশি একটি শিরোপাও- এমন লক্ষ্যেই নামছে এশিয়ার দেশ দুটি।

সেমিফাইনালে আইরিশ মেয়েদের হারানোর আগে গ্রুপ পর্বে যুক্তরাষ্ট্র, পাপুয়া নিউগিনি ও স্কটল্যান্ডকে হারিয়েছিল বাংলাদেশ। বাছাইপর্বে খেলা দলগুলোর মধ্যে র‌্যাংকিংয়ে সবার চেয়ে এগিয়ে (৯) থাকার সুবাদে ফেভারিটও ছিল বাংলাদেশই। তবে থাইল্যান্ডের উত্থান বেশ চমকপ্রদ। ২০১৩ সাল থেকে গত তিনবারই বাছাইপর্ব খেলেছিল দলটি। কিন্তু কোনোবারই চূড়ান্ত পর্বে জায়গা করতে পারেনি।

তবে সাম্প্রতিক সময়ে দলটি দারুণ ফর্মে। কিছুদিন আগে নেদারল্যান্ডসের মাটিতে বাংলাদেশের মুখোমুখি হয়ে শেষ ওভার পর্যন্ত ম্যাচ টেনে নিয়েছিল, যদিও জিততে পারেনি। র‌্যাংকিংয়ে অবস্থান তাদের এখন ১২ নম্বরে। দলটির বর্তমান স্কোয়াডে এমন চারজন বোলার আছে, যারা নারী টি২০তে নূন্যতম ৫০০ বল করা বোলারদের মধ্যে সেরা গড়ের অধিকারী।

সেমিফাইনালে নিউগিনিকে হারানোর আগে গ্রুপ পর্বে তিন ম্যাচেই জয় পায় দলটি। সাফল্যের জয়যাত্রায় এবার লক্ষ্য তাদের বিশ্বকাপ বাছাইয়ের শিরোপা জয়। তবে র‌্যাংকিংয়ে এগিয়ে থাকা বিবেচনায় বাংলাদেশই ফেভারিট। স্কটল্যান্ডের ডান্ডিতে ম্যাচটি শুরু হবে বাংলাদেশ সময় সন্ধ্যা ৭টায়। খেলা দেখা যাবে আইসিসির ইউটিউব চ্যানেলে।