ধান মাড়াই ও শুকানোর যন্ত্র পরিদর্শনে ইউএস রাষ্ট্রদূত মিলার

মো. নজরুল ইসলাম, ময়মনসিংহ :  বাংলাদেশের কৃষি শিল্প সম্পর্কে জানতে রাষ্ট্রদূত মিলার ময়মনসিংহ সফর । তার এবারের ভ্রমণ ছিল ট্রেনে। এ সফরে তিনি গত মার্চে ইউএসএআইডি’র সহযোগিতায় শুরু হওয়া বাংলাদেশ কৃষি বিশ্ববিদ্যালয়ের খাদ্য নিরাপত্তা ব্যবস্থাপনা বিভাগ এবং ইউএসএআইডি’র অর্থায়নে কম খরচে ধান মাড়াই ও শুকানোর যন্ত্র তৈরি করা স্থানীয় প্রকৌশল সংস্থা পরিদর্শন করেন। তিনি বিখ্যাত জমিদারবাড়ির ধ্বংসাবশেষ এবং শিল্পাচার্য জয়নুল আবেদিন সংগ্রহশালা ঘুরে দেখার পাশাপাশি স্থানীয় ময়মনসিংহ গীতিকা পরিবেশনা উপভোগ করেন।


বাংলাদেশ কৃষি বিশ্ববিদ্যালয়ে (বাকৃবি) ফুড সেফটি ম্যানেজমেন্ট বিভাগের স্নাতক বিজ্ঞান ডিগ্রি কর্মসূচি সম্পর্কে জানতে রাষ্ট্রদূত রবার্ট মিলার গত ২৩ ও ২৪ এপ্রিল ময়মনসিংহ সফর করেন। এই বিভাগটি চালু হয়েছে ইউএসএআইডি এবং নেত্রকোণায় ইউএসএআইডির আর্থিক পৃষ্ঠপোষকতায় পরিচালিত ফসল তোলাকালীন ফলনহানী হ্রাসে ফিড দ্য ফিউচার ইনোভেশন ল্যাবের সহযোগিতায়। ঢাকাস্থ আমেরিকান রাষ্ট্রদূত মিলার এলাকার শিক্ষাবিদ, শিক্ষার্থী, ব্যবসায়ী ও সরকারি কর্মকর্তাদের সঙ্গে সাক্ষাৎ করেন।


বাংলাদেশ কৃষি বিশ্ববিদ্যালয়ে রাষ্ট্রদূত মিলার উপ-উপাচার্য অধ্যাপক ড. মো. জসিম উদ্দিন খানের সঙ্গে সাক্ষাৎ করে বিশ্ববিদ্যালয়টির বিভিন্ন কর্মসূচি ও বাংলাদেশের কৃষি খাতে এটির অবদান সম্পর্কে অবগত হন। তিনি ফুড সেফটি ম্যানেজমেন্ট বিভাগের শিক্ষক ও শিক্ষার্থীদের সঙ্গেও সাক্ষাৎ করেন। দেশের কৃষি-রপ্তানি খাতে খাদ্য নিরাপত্তা বিষয়ক পেশাজীবীদের চাহিদা পূরণে ইউএসএআইডির সহায়তায় ২০১৯ সালের মার্চে এ কর্মসূচি চালু হয়। দক্ষিণ এশিয়ায় এ ধরনের কর্মসূচি এটিই প্রথম।


ঢাকাস্থ আমেরিকান দূতাবাস প্রেস বিজ্ঞপ্তিতে জানায়, রাষ্ট্রদূত মিলার ইউএসএআইডির কারিগরী ও আর্থিক সহায়তায় পরিচালিত একটি ক্ষুদ্র প্রকৌশল প্রতিষ্ঠান ঘুরে দেখেন, যেটি চাল ও অন্যান্য ফসল প্রক্রিয়াকরণে স্বল্প খরচে কয়লাচালিত শুষ্ককরণ যন্ত্র তৈরি করেছে। বাকৃবি-এসটিআরের একটি আধা-টন ক্ষমতার আদর্শ শুষ্ককরণ যন্ত্র ৪ থেকে ৫ ঘণ্টায় চাল শুকাতে পারে। যন্ত্রটি অনেক দক্ষ। প্রচলিত রোদে শুকানো পদ্ধতির চেয়ে এটি ৩০ শতাংশ ব্যয় সাশ্রয়ী এবং এতে ফসলহানী হ্রাস পায়। এটি উদ্ভাবনে এবং কৃষি খাতের ক্রমবর্ধমান যান্ত্রিকীকরণের চাহিদা মেটাতে বাংলাদেশের ক্ষুদ্র ও মাঝারি শিল্পের সামর্থ্যরে পরিচায়ক।
রাষ্ট্রদূত মিলার ময়মনসিংহ জেলা প্রশাসকের সঙ্গে সাক্ষাৎ করে যুক্তরাষ্ট্রের সঙ্গে অর্থনৈতিক সহযোগিতা অব্যহত রাখার বিষয়ে আলোচনা করেন।
রাষ্ট্রদূত মিলার মুক্তাগাছার জমিদারবাড়ি এবং শশী জমিদারবাড়ির ধ্বংসাবশেষসহ বিভিন্ন ঐতিহাসিক স্থান ঘুরে দেখেন। তিনি স্থানীয় শিল্পকলা একাডেমিতে ময়মনসিংহ গীতিকার একটি লোকায়ত পরিবেশনা দেখেন এবং শিল্পাচার্য জয়নুল আবেদিন সংগ্রহশালা ঘুরে দেখেন।
ইউএসএআইডির মাধ্যমে যুক্তরাষ্ট্র সরকার ১৯৭১ সাল থেকে বাংলাদেশকে ৭০০ কোটি ডলারের বেশি উন্নয়ন সহায়তা দিয়েছে। ২০১৮ সালে ইউএসএআইডি উন্নয়ন সহায়তা দিয়েছে ২১ কোটি ৮০ লাখ ডলার, যা খাদ্য নিরাপত্তা ও অর্থনৈতিক সুযোগ বৃদ্ধি, স্বাস্থ্য ও শিক্ষার উন্নয়ন, গণতান্ত্রিক প্রতিষ্ঠান ও প্রক্রিয়ার অগ্রগতি, পরিবেশ সুরক্ষা এবং জলবায়ু পরিবর্তন মোকাবেলার সামর্থ্য বাড়ানো সংক্রান্ত বিভিন্ন কর্মসূচির মাধ্যমে বাংলাদেশের জনগণের জীবনের মান উন্নয়নে ব্যয় হয়েছে।