এশিয়া কাপের পারফরম্যান্স আগামী বিশ্বকাপের ইঙ্গিত

নিউজ ডেস্ক: সংযুক্ত আরব আমিরাতের আজ পর্দা উঠছে এশিয়া কাপের ১৪তম আসরের। এবারের আয়োজনে ৬টি দল অংশ নিচ্ছে। বাংলাদেশ ছাড়া পাঁচটি দেশ হল- ভারত, পাকিস্তান, শ্রীলঙ্কা, আফগানিস্তান ও হংকং। উদ্বোধনী ম্যাচে আজ মুখোমুখি হচ্ছে শ্রীলঙ্কা-বাংলাদেশ।

তবে টুর্নামেন্ট শুরু আগে অংশ নেয়া দলগুলোর অধিনায়করা বলেছেন, এশিয়া কাপের পারফরম্যান্স আগামী বিশ্বকাপের ইঙ্গিত দেবে।

টুর্নামেন্ট শুরুর আগে সংবাদ সম্মেলনে বাংলাদেশের অধিনায়ক মাশরাফি বিন মর্তুজার বলেছেন, এশিয়া কাপের পারফরম্যান্স প্রতিটি দলকে বিশ্বকাপের পথে এগিয়ে নেবে। টাইগার অধিনায়ক আরও বলেন, ‘এশিয়া কাপ খুবই গুরুত্বপূর্ণ একটি টুর্নামেন্ট। ফলে এটা নিয়ে আমরা বেশ ভালো হোমওয়ার্ক করেছি। এই পরিশ্রম আমাদের বিশ্বকাপের জন্যেও তৈরি করবে, যদিও সেটা এখনও অনেক দেরি।’

ভারতের অধিনায়ক রোহিত শর্মা বলেছেন, এখন থেকে বিশ্বকাপ পর্যন্ত প্রচুর ক্রিকেট খেলতে হবে। তবে বিশ্বকাপের আগে এশিয়া কাপ দলগুলোকে ভালোভাবে তৈরি করবে। রোহিত আরও বলেন, ‘বিশ্বকাপের আগে আমাদের একটা সঠিক কম্বিনেশন তৈরি করে ফেলতে হবে। যদিও এখনই পুরোপুরি বিশ্বকাপের ভাবনা-চিন্তা শুরু হয়নি, কিন্তু এশিয়া কাপে আমাদের একটা ভালো কম্বিনেশন চাই। এখানে চ্যাম্পিয়ন হতে গেলে সেটা দরকার আমাদের। এই টুর্নামেন্ট খেলে প্রতিটি দল এবং প্রতিটি খেলোয়াড়ের বিশ্বকাপে জায়গা করে নেয়ারও সুযোগ থাকবে।’

এদিকে, পাকিস্তানের অধিনায়ক সরফরাজ আহমেদ এশিয়া কাপকে বিশ্বকাপের ‘ভবিষ্যৎ যাত্রা’ হিসেবে উল্লেখ করে বলেছেন, ‘হ্যাঁ, বিশ্বকাপের এখনও আট মাস বাকি। তার আগে আমরা অনেক ক্রিকেট খেলব। কিন্তু হ্যাঁ এশিয়া কাপ বিশ্বকাপের দিকে যাত্রার ধারাবাহিকতা।’

এশিয়া কাপকে ইঙ্গিত বলেছেন শ্রীলঙ্কার অধিনায়ক অ্যাঞ্জেলো ম্যাথুজও বলেন, ‘এই রকম টুর্নামেন্টের ভেতর দিয়েই আমরা বিশ্বকাপের জন্য একটি সঠিক কম্বিনেশন খুঁজে পাব।’